Metalli tossici nel sangue dei malati di tumore

La scoperta shock dei ricercatori nei comuni della Terra dei Fuochi: "Correlazione tra rifiuti e malattie"

La scoperta dei ricercatori

Livelli anomali di metalli tossici nel sangue dei pazienti oncologici in alcuni comuni della Terra dei Fuochi, tra le province di Caserta e Napoli. E' quanto hanno trovato ricercatori dell'università di Pisa che, in uno studio pubblicato sul 'Journal of Cellular Physiology', confermano il legame tra gli illeciti sversamenti di rifiuti industriali e urbani e l'aumento di malattie cronico-degenerative, al primo posto i tumori.

"Il fenomeno tristemente noto come 'Terra dei Fuochi', in Campania, è una vera e propria emergenza", ammonisce il coordinatore del team di ricerca Antonio Giordano, docente del dipartimento di Biotecnologie mediche dell'Università di Siena e direttore dello Sbarro Health Research Organization (Shro) di Philadelphia. Lo studio ha dosato i livelli ematici di metalli pesanti cancerogeni e inquinanti organici persistenti (Pop) su una coorte di 95 pazienti oncologici residenti in Campania.

"Abbiamo osservato alti livelli di concentrazione ematica di metalli pesanti in alcuni comuni, come Pianura, Giugliano, Qualiano e Castel Volturno", sottolinea Iris Maria Forte del Int Fondazione Pascale - Crom di Mercogliano, primo autore di questo lavoro. "In particolare - prosegue - un risultato staticamente significativo si è osservato per Giugliano, dove i pazienti oncologici hanno livelli ematici di cadmio e mercurio più elevati rispetto ai controlli sani. Abbiamo effettuato l'arruolamento dei pazienti solo dopo una accurata analisi anamnestica, per ridurre il più possibile gli effetti confondenti".

"Vaste aree delle province di Napoli e Caserta - sostiene Giordano - sono afflitte da decenni da un'alacre attività illecita di sversamenti incontrollati di rifiuti industriali e urbani di varia natura e nelle stesse zone è stato registrato un aumento dell'incidenza di svariate patologie cronico-degenerative, inclusi i tumori. Su queste basi ho accettato di coordinare il progetto di ricerca - prosegue - che ha avuto l'obiettivo di dosare la concentrazione di 4 metalli pesanti (As, Cd, Hg e Pb) e 4 classi di composti organici persistenti nel sangue di pazienti oncologici residenti in diverse aree territoriali campane".

"Nonostante alcuni limiti di questo studio esplorativo come le dimensioni ridotte del campione per alcuni Comuni - spiega Enrico Bucci dello Sbarro Institute di Philadelphia - le nostre osservazioni preliminari confermano alcuni studi precedenti: il livello di metalli tossici nel sangue dei pazienti oncologici in alcuni comuni della Terra dei Fuochi è del tutto fuori norma. Il legame causale tra sviluppo tumorale ed esposizione a questi metalli è un fatto noto da tempo; essendo scontato questo nesso, il superamento costante dei limiti di legge anche nel piccolo numero di individui esaminati è un fatto di per sé allarmante, che richiede l'immediata estensione dell'analisi a una popolazione più ampia, così da avere una rappresentazione epidemiologicamente accurata".

Questi risultati "mostrano la necessità di porre grande attenzione al potenziale patogenico dell'inquinamento ambientale di origine antropica - sottolinea il rettore dell'Università di Siena, Francesco Frati - e dimostrano altresì che la ricerca universitaria può condurre a sviluppare marcatori diagnostici utili a individuare gli effetti di tale inquinamento e soprattutto ad anticipare gli interventi terapeutici che, com'è noto, possono contribuire a ridurre la gravità di tali patologie. Per questi motivi è necessario continuare a lavorare in questa direzione per il benessere della popolazione e per salvare vite umane".

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"Questi studi - conclude Giordano - sono cruciali per promuovere interventi volti a migliorare le condizioni di salute in queste aree. È necessario sottolineare che il diritto alla salute si collega all'obbligatorietà degli interventi volti alla tutela dell'ambiente e al monitoraggio dei residenti".

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